Giro d'Italia 2021: O manual essencial do Grand Tour

Após a interrupção do calendário do ano passado por razões obvias, o Giro d'Italia retorna à sua data tradicional com o Grande Partenza em Torino no sábado, 8 de maio, e a etapa final termina em Milão no domingo, 30 de maio.

Ciclistas em rua de cascalho na etapa 19 do Giro d'Italia 2018  (Image credit: Getty Images)

Entre essas duas datas está um Grand Tour cheio de herança e história, bem como uma rota mais ao norte da Itália, mas atravessa uma ampla variedade de terrenos e oferece algo para cada tipo de ciclista a sua chance de brilhar.

A impressão geral da rota é que esta edição do Giro d'Italia será muito exigente. A primeira semana é repleta de obstáculos, enquanto a segunda semana é tão crucial com várias armadilhas potenciais e oportunidades para as equipes armarem o seu ataque. A semana final consiste em dois blocos de etapas de montanha brutais.

O 2021 Giro d'Italia cobrirá um total de 3.479 quilômetros em 21 etapas, com dois contra-relógio individuais (somando apenas 38,9 km no total) marcando a corrida.

Serão sete etapas de montanha principais, alguns dias intermediários perigosos, duas etapas com seções de cascalho e um punhado de chances para os velocistas mostrarem o potencial. A corrida é focada no norte do país, mas vai para a Eslovênia e depois para a Suíça durante as etapas antes de voltar para casa.

O épico Monte Zoncolan apresenta, mas o tappone - estágio Rainha - chega ao estágio 16 com a corrida definida para escalar o Passo Fedaia, o Passo Pordoi e o Passo Giau nas Dolomitas antes da descida até a chegada em Cortina d'Ampezzo.

O Passo Pordoi, de 2.239 metros, dará o prêmio Cima Coppi como o ponto mais alto da corrida, enquanto há várias subidas menos conhecidas, mas cruciais, na terceira semana em que a corrida deve se abrir e a dificuldade aumentar.

Egan Bernal liderará o time Ineos Grenadiers, enquanto Mikel Landa (Bahrain Victorious), Alexander Vlasov (Astana-Premier Tech), Dan Martin (nação Start-Up de Israel), Hugh Carthy (EF Education-Nippo), Simon Yates (Team BikeExchange ), João Almeida (Deceuninck-QuickStep), George Bennett (Jumbo-Visma), Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo), Bauke Mollema (Trek-Segafredo), Jai Hindley (Equipe DSM), Emanuel Buchmann (Bora-Hansgrohe), Pello Bilbao (Bahrain Victorious), Marc Soler (Movistar) e Pavel Sivakov (Ineos Grenadiers) destacam a profundidade da corrida.

No departamento de sprint, Elia Viviani (Cofidis), Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma), Caleb Ewan (Lotto Soudal), Tim Merlier (Alpecin-Fenix), Fernando Gaviria (Equipe dos Emirados Árabes Unidos), e Giacomo Nizzolo (Qhubeka Assos) estão prontos para serem apresentados.

A Rota do Giro

Torino será o campo de batalha escolhido para a etapa de abertura de 8,6 quilômetros de contra-relógio no dia 8 de maio.

A cidade de Piemonte já foi usada como estágio inicial no Giro duas vezes, em 1961 e 2011, quando a Itália comemorou sua unificação em 1861. Este ano marca o 160º aniversário dessa data.

A rota do contra-relógio praticamente plana favorece o campeão mundial de contra-relógio Filippo Ganna (Ineos Grenadiers), que venceu o teste de abertura no ano passado em Palermo antes de pegar dois outros contra-relógio e uma etapa de estrada ao longo do caminho.

Embora relativamente curta em distância, a fase de abertura irá fornecer uma visão sobre quais dos contendores GC chegaram em sua melhor forma e quem ainda está se aproximando de sua condição ideal. Os intervalos de tempo devem permanecer relativamente pequenos e relativamente inconseqüentes no momento em que a corrida terminar, mas um desempenho bom logo de cara ajuda na moral do ciclista - especialmente para os ciclistas disputando o GC que estiveram ausentes das corridas por vários meses.

O estágio 2 para Novara deve fornecer a primeira parcela de ação para os velocistas, mas no dia seguinte para Canale as coisas podem complicar um pouco mais. Existem quatro subidas categorizadas na segunda metade da etapa, o que significa que vários velocistas puros provavelmente ficarão para atrás. Se o clima não for favorável as coisas podem rapidamente se tornar complicadas para os ciclistas.

O mesmo pode ser dito para a etapa 4 entre Piacenza e Sestola. Como no dia anterior, toda a escalada ficará para a segunda metade dos 186 quilômetros e, há escalada suficiente pelos pouco conhecidos Apeninos para expor quaisquer fraquezas dentro dos ciclistas do GC pela subida final no Colle Passerino.

O primeiro dia marcante para os escaladores e competidores gerais (GC) acontece na etapa 6, de Grotte di Frasassi a Ascoli Piceno. Com "apenas" 160 quilômetros de distância, os pilotos enfrentarão 3.400 metros de escalada, com a primeira chegada de montanha da corrida na passagem de 15 km de San Giacomo. Antes disso, a etapa passa pela Forca di Gualdo e depois pela Forca di Presta antes de uma longa e íngreme descida em direção à subida final.

O resultado da etapa pode muito bem depender do tempo e da direção do vento, com os competidores GC precisando economizar energia para o final da semana, mas, historicamente falando, a primeira e verdadeira chegada de montanha sempre ilumina um ou dois ciclistas que chegaram ao Giro cheio de esperança, mas devem, posteriormente, reavaliar seus objetivos depois de perder um tempo substancial.

O estágio 7 volta ao domínio da corrida com um passeio de 180 quilômetros de Notaresco a Termoli, mas a etapa seguinte mergulha nas montanhas mais uma vez com estágios consecutivos com subidas ao longo do segundo fim de semana do Giro.

A primeira etapa entre Foggia e Sanframondi é a mais fácil dos dois encontros e leva o Giro ao seu ponto mais ao sul do país neste ano. O percurso parece ideal para uma fuga.

A subida da segunda categoria do Bocca della Selva vai suavizar o campo, mas é a subida em direção à chegada que possivelmente causará o dano real. A estrada começa a subir com cerca de 11 quilômetros para o fim e gradualmente se torna mais íngreme com seções de 15 por cento de terreno ideal para os escaladores de verdade brilharem.