Olimpíadas de Tóquio serão realizadas sem espectadores estrangeiros

Os órgãos organizadores dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio decidiram no sábado que os jogos deste verão serão realizados sem espectadores estrangeiros devido à pandemia do coronavírus.

A decisão foi tomada pelos chefes dos organizadores, incluindo o Comitê Olímpico Internacional e a prefeitura de Tóquio, durante uma reunião remota realizada apenas quatro meses antes do início dos Jogos reprogramados na capital japonesa.

"É lamentável, mas vendo o estado atual da infecção e o que deve ser feito para evitar maiores tensões em nosso sistema médico, não há como evitar", disse Seiko Hashimoto, presidente do comitê, em entrevista coletiva após a reunião.

O chefe do COI, Thomas Bach, disse que a prioridade dos organizadores é garantir a segurança de todos os participantes dos jogos e das pessoas no Japão.

"Temos que tomar decisões que podem exigir sacrifício de todos e temos que pedir compreensão", disse Bach na reunião.

Toshiro Muto, o CEO do comitê organizador japonês, disse que reembolsará os fãs estrangeiros que compraram cerca de 600.000 ingressos para as Olimpíadas e 30.000 paraolímpicos.

A reunião contou com a presença de Bach, Hashimoto, do chefe do Comitê Paraolímpico Internacional Andrew Parsons, do prefeito de Tóquio Yuriko Koike e do ministro olímpico do Japão Tamayo Marukawa.

O número de casos registrados de coronavírus no Japão é relativamente pequeno em comparação com outros países, mas muitas pessoas expressaram ceticismo sobre se os organizadores podem evitar que o vírus se espalhe durante as Olimpíadas e Paraolimpíadas, que envolverão cerca de 15.000 atletas de todo o mundo.

Antes da reunião, o governo japonês já havia concluído que não seria viável permitir espectadores de outros países, já que a ameaça do vírus está longe de acabar e teme que estrangeiros possam trazer variantes mais contagiosas detectadas em muitos países.

Em um desdobramento relacionado, os organizadores japoneses determinaram que as pessoas que vivem no exterior não poderão ser voluntárias nos jogos, em princípio como parte das precauções contra a propagação da doença COVID-19, disseram autoridades com conhecimento do plano.

Cerca de 10% dos cerca de 80.000 voluntários dos jogos eram estrangeiros, disse o comitê organizador antes que os jogos fossem adiados, um ano atrás.

O governo estudará formas de permitir a entrada de voluntários do exterior cujas funções são difíceis de serem substituídas por alguém que more no Japão, como aqueles que são capazes de falar algumas línguas específicas.

No início de março, as cinco entidades organizadoras das Olimpíadas e Paraolímpicas de Tóquio concordaram em resolver a questão dos espectadores em duas etapas - decidindo o que fazer com os estrangeiros até o final do mês e fixando a capacidade máxima das instalações em abril .

Antes da pandemia forçar o adiamento das Olimpíadas de 2020 em março do ano passado, o comitê organizador estimou que a venda de ingressos geraria 90 bilhões de ienes (US $ 826 milhões). Embora o número total de ingressos a serem vendidos não tenha sido divulgado, alguns funcionários disseram que foi projetado em mais de 9 milhões.

Apesar do atraso de um ano, o governo japonês inicialmente esperava que ter o maior número possível de espectadores nos jogos e visitantes que chegassem ao país ajudariam a reviver sua economia da crise forçada pelo coronavírus.

O comitê organizador dos Jogos de Tóquio vendeu cerca de 4,45 milhões de ingressos por meio da loteria nacional, mas recebeu pedidos de reembolso de cerca de 810.000 ingressos no ano passado.

Desde a confirmação do primeiro caso do coronavírus em janeiro do ano passado, o Japão relatou mais de 454.000 infecções e cerca de 8.800 mortes atribuídas ao COVID-19.